内卷的真相——大众对词语意义的一无所知

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世界上最大的笑话就是,庸人往往对自己常说的词语意义一无所知。这丝毫不是夸张,也不是个别现象。比如以前经常出现的网络词语“土豪”,最终被《现代汉语词典》解释为“有钱而没文化的人”,很多人听到这个定义才如梦方醒。我会有选择地拒绝某些网络词语,因为我认为它们恶俗,但是有时候,最天真的人却往往跟风使用着最恶俗的词语。互联网时代的人们总是得过且过,随大流说着稀奇古怪的语言。例如,“内卷”这个词语如今已经火遍了整个校园社交圈,但是并没有多少人真正理解其含义。

“内卷”这个词语最先的提出者是一位名叫格尔茨的人类学家,他在印度尼西亚调查时发现,爪哇岛资本缺乏、土地数量有限,加之行政性障碍等,无法将农业向外扩展,致使增加的劳动力不断填充到有限的水稻生产中,农业内部变得更精细、更复杂。但是,一个奇怪的现象就此产生了,虽然劳动力源源不断地增加,但是农业的产量收入却并无显著增长。所以,格尔茨发明了“内卷”这个词语,用来表示“持续增加投入而无法提高产出”这一现象。

如果真正看到这个词的源头,那么任何人都不难理解“内卷”的真正含义了。这个词语在中国互联网上爆红,源自中国大学中产生的一种现象。在阐述这些现象之前,先给出当下“内卷”一词在中国互联网语境中的真正定义:内卷,就是竞争者们持续地投入时间、精力、金钱等等资源进行恶性竞争,最终并不会为自己赢得任何实质性利益或提高的恶性竞争手段。下面这个故事是我根据亲身经历写的一则寓言:

“一天,两个农民工去同一个工地,想要谋取一份搬砖的工作。他们好几天没吃饭了,如果再找不到工作可能会被活活饿死。工地老板见到他们,说道:‘我这里只缺一个人了,你们俩先试着干一上午,我根据你们的表现决定留下谁吧。’两人热火朝天地搬起砖来。起初的一个小时,他们干得很悠闲,仿佛都胜券在握。直到其中一人看到另一人的进度比他多一块砖,他开始有些慌了。于是,他加快了手头的速度。另一人很快发现了此人动作的加快,也开始慌起来,把自己的速度提升了一倍。这一边的人看过去,感到一种强烈的危机感,把自身速度提升了两倍……就这样,一上午过去了,二人精疲力竭,早已经饿晕在了地上,任由火辣的阳光曝晒。工地老板走了过来,看着他们,开心地笑出了声音:‘哈哈——其实,我的工地,不缺人。’内卷,卷到最后,终将一无所有。”

其实这则故事可以用中国古代的另一则寓言很好地诠释,那就是“鹬蚌相争,渔翁得利”。有些人不明所以,甚至在互联网上公开鼓励内卷,就是因为他们错误地将“内卷”一词视为“竞争”的近义词。实际上,这种想法大错特错,“内卷”的近义词不是“竞争”,而是“鹬蚌相争”或“恶性竞争”。在上面的故事中,获利方和内卷者十分清晰,可谓泾渭分明——内卷者不获利,获利者不内卷,相争者必然是鹬蚌,得利者一定是渔翁。有意义的竞争就不是内卷,内卷必然是无意义的竞争。

“内卷”一词之所以流行,是因为这种现象在中国当代大学中十分普遍。下面描述一个我亲身经历的例子:老师给同学们布置了一个项目作业,让每个人做一个会下棋的AI,作业分数的高低由这些同学的AI在比赛中的最终排名决定。比赛规则就是每个人自己的AI和别人的AI下棋,赢的加十分,输的扣十分,分数高者排名靠前,分数低者排名靠后。同学们可以在任何时间段向自己的前一名发起挑战。这样的规则看似没有任何问题,实则是一个愚蠢透顶的作业要求。实际上,绝大多数同学做出的的AI水平都差不多达到了老师的预期,但是排名总是会有高有低,因为棋局总会有输有赢。这时,整个班的同学出现了一个怪异的现象,他们不再致力于提高自己AI的绝对实力,而一门心思地研究别人AI的失误之处。因为只要战胜前一名,自己的排名就能升高。所以,许多人开始为每一个其他同学单独准备一份专门克制的AI,当自己的前一名变成任何一人时,只需要拿出那一份专门克制的AI就可以下赢对手。于是,这场比赛的最终排名就变成了毫无意义的手速竞赛,只要在比赛结束前最后一秒保持住自己的排名即可拿到高分。

这种内卷现象的产生完全是出于规则的漏洞,因为考核标准不科学不合理,所以就会产生评价体系的疯狂内卷。课程与比赛的根本区别在于,课程应该由老师制定客观公正的标准,规定达到什么要求是“优秀”、达到什么标准是“良好”、什么标准是“合格”,而比赛则是“无所不用其极”的竞争。课程不能够使用不清晰不明确的标准,如果老师都不知道他想让学生达到什么标准,那么这样教育的目的究竟何在呢?

以上的例子只是大学中众多内卷形式中最为常见的一种,它的通式就是——过度强调学生之间的竞争,布置项目作业试图激发学生潜能,导致想拿高分的学生不停地利用规则的漏洞进行无底线的恶性竞争。这样的竞争不可能给学生的能力带来任何实质性的提高,只会培养他们投机取巧的能力。

现代职场中的内卷更加不可能让参与其中的人变得更好,相反,“打工者”们只会越来越累,不断地为他们服务的资本家创造高额利润。

前一段时间看到一个视频叫“内卷的比喻”,说的是一个现代版《葵花宝典》的故事。江湖上至高武功葵花宝典原本是不传之秘,但是因为某种原因泄露到了世上,所有武林人士争相自宫练剑。最终,江湖上每一个人都变成了太监,而且谁也不可能打过谁成为武林霸主。如果有人拒绝自宫,他就会被自宫练剑的人杀掉而毫无还手之力。所以,内卷让所有人身体残废、心灵疲惫。

如果有人还说“能卷就要使劲卷,否则就卷不动了”,那么他的真实意思应该是“能自宫就要马上自宫,否则老了就不能自宫了”或者“能帮我干活就使劲帮我干,否则我就赚不到钱了”。至于他是两者中的哪一者,就看他到底是真的不能理解内卷,还是他有利益相关的事情所以揣着明白装糊涂。

人活在世上,最重要的就是不能够被别人牵着鼻子走。比如大多数人并不明白“内卷”这个词的真实含义,就大作评论、大做文章,到头来沦为资本的工具,浑浑噩噩地活在梦里。一个人可以在逆境中活着,甚至可以为了生计被迫做出一些尊严的牺牲。但是,请一定要记住——不要为糟粕和腐朽辩护!不要为你已经习惯了的压迫辩护!鲁迅说过:“中国只有两种人——做惯了奴隶的人和欲做奴隶而不得的人。”做惯了奴隶,就为奴隶主辩护,这种行为不应该在一百年后的今天出现。

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2021-06-13 10:57
内卷之我见,在内卷初期是一种变相的有效竞争手段,而这场运动趋合信号论基础下演化,就会逐渐失效为一场争奇斗艳的信号运动,效益的不确定化下加班时长等无效因素以及全球化条件下事务处理效能的低质增长性错觉……我曾听闻古代齐楚两国攻伐之时,齐相以鹿为饵,诱使楚人皆以鹿为痴狂,齐人买鹿后亦售鹿与楚,楚鹿辗转齐楚之间,齐人未损分毫却致楚粮亏额,齐攻楚于郢都…
2021-06-12 23:33
不错,男人要明白自己时时刻刻在干什么。